Dans le domaine du référencement naturel (SEO), les mises à jour des algorithmes de Google peuvent redéfinir du jour au lendemain les règles du jeu et les classements des sites sur Google.

Les mises-à-jour de Google sont régulières, mais certaines ont un impact majeur.

C’est le cas de la Helpful Content Update (aussi appelée « HCU » dans le milieu du SEO) qui vise à améliorer la qualité des résultats de recherche en privilégiant les contenus qui sont jugés véritablement utiles et pertinents pour les utilisateurs.

Cette mise à jour s’inscrit dans la continuité d’une première mise à jour de contenu utile initiée en 2022 et consolidée tout au long de 2023.

Si vous souhaitez garder ou obtenir des bonnes positions sur Google, vous ne pouvez pas ignorer l’impact de la HCU.

L’enjeu est de suivre les changements et d’assurer que votre contenu continue d’être bien classé et continue d’atteindre le public auquel il est destiné.

Dans cet article, vous apprendrez :

  • L’impact de la première mise à jour du contenu utile en août 2022 sur les stratégies de contenu et de SEO.
  • Les notions clés pour comprendre la mise à jour de septembre 2023 et ses conséquences pour les créateurs de contenus web.
  • Les révisions apportées à la documentation de recherche de Google et leur importance.
  • Les stratégies efficaces pour adapter vos efforts de référencement afin de rester en harmonie avec les derniers critères de Google.

Helpful Content Update (août 2022)

En 2022, Google a introduit une mise à jour appelée le premier Helpful Content Update (HCU) pour rendre les résultats de recherche plus pertinents pour les utilisateurs. 

Cette mise à jour visait à favoriser les contenus utiles pour les gens plutôt que ceux conçus uniquement pour attirer l’attention des moteurs de recherche, comme certains articles en ligne ou publications technologiques.

Implications sur l'ensemble du site

L’impact des mises à jour de Google sur le SEO peut varier grandement selon qu’elles ciblent le niveau d’une page individuelle (page-level) ou l’ensemble du site (site-wide).

Les mises à jour « page-level » se concentrent sur le contenu et les caractéristiques techniques d’une page web spécifique. L’objectif est d’évaluer et d’améliorer la qualité et la pertinence de cette page pour certaines requêtes de recherche.

L’impact est généralement direct et limité à la page concernée. Si une page est optimisée ou pénalisée par une mise à jour, cela n’affecte pas directement les autres pages du site.

En revanche, les mises à jour qui portent sur l’ensemble d’un site (site-wide) évaluent des éléments qui affectent l’ensemble du site web, comme sa structure, sa sécurité, sa vitesse de chargement, et son autorité globale dans un domaine de connaissance ou un secteur d’activité.

L’impact est plus vaste, potentiellement affectant chaque page du site. Une modification positive ou négative peut influencer le classement de l’ensemble du site dans les résultats de recherche.

Voici des exemples de facteurs pouvant affecter un site tant au niveau des pages individuelles que de l’ensemble du site : 

  1. La pertinence, l’originalité, et la profondeur du contenu.
  2. L’Expérience utilisateur (UX) : La facilité de navigation, la vitesse de chargement des pages, et la compatibilité mobile.
  3. Sécurité et accessibilité : La protection des données utilisateur et l’accessibilité du site web pour tous les utilisateurs.

Ces facteurs peuvent influencer le classement SEO à tous les niveaux.

En résumé, la différence fondamentale entre les mises à jour « page-level » et « site-wide » réside dans leur portée et leur impact sur le classement d’un site web.

Les mises à jour « page-level » peuvent affecter des pages spécifiques, tandis que les mises à jour « site-wide » ont le potentiel de changer le destin SEO de l’ensemble d’un site. 

Les questions que Google vous invite à vous poser

Lors de l’annonce de la première mise à jour HCU en 2022, Google a présenté quelques questions importantes à se poser pour mieux comprendre les changements et à y réagir efficacement.

Voici les questions les plus importantes :

  • Votre entreprise ou votre site web dispose-t-il d’une audience existante ou ciblée qui trouverait votre contenu utile si elle s’adressait directement à vous ?
  • Votre contenu démontre-t-il clairement une expertise et des connaissances solides (pouvez-vous démontrer une expérience en lien direct avec un produit ou un service, ou après avoir visité un lieu, par exemple) ?
  • Votre site a-t-il un objectif principal ?
  • Un internaute qui lit votre contenu se sentira-t-il suffisamment informé sur un sujet pour atteindre son objectif ?
  • Un internaute qui lit vos contenus aura-t-il une expérience positive ?
  • Le contenu est-il principalement destiné à attirer les internautes à partir des moteurs de recherche au lieu d’être conçu directement pour son audience ?

Retrouvez la liste de toutes les questions dans la documentation de Google.

Les changements clés de la Helpful Content Update (septembre 2023)

Le compte Google Search Console sur X annonçant la Google Helpful Content Update en Septembre 2023

Google a lancé une nouvelle mise à jour de contenu utile en septembre 2023 (connue sous le nom « Helpful Content System Update »). 

Il s’agit d’une « core update » de Google, à savoir une mise à jour majeure de ses algorithmes de recherche qui a pour but d’améliorer la capacité du moteur de recherche à comprendre et à classer le contenu sur le web.

Ces mises à jour sont conçues pour améliorer l’expérience globale de recherche pour les utilisateurs en rendant les résultats plus pertinents et de haute qualité.

En résumé, pour ne pas être négativement affecté, il faut mettre l’accent sur la création de contenu de haute qualité et sur l’offre d’une excellente expérience utilisateur.

Le "classificateur amélioré" introduit dans la Helpful content update

Au cœur de cette mise à jour se trouve un « classificateur amélioré » conçu pour distinguer avec précision les contenus de haute qualité des contenus inutiles.

Contrairement aux versions précédentes, ce classificateur va plus loin dans la compréhension du contexte, de la pertinence et de l’utilité du contenu, récompensant ainsi les articles qui offrent une réelle valeur ajoutée aux lecteurs.

Ce changement souligne l’engagement continu de Google à améliorer l’expérience des utilisateurs en donnant la priorité aux contenus qui répondent de manière exhaustive à l’intention de recherche.

Des exigences plus strictes pour le contenu hébergé par des tiers

L’un des changements notables dans la documentation de recherche de Google concerne la façon dont le contenu tiers hébergé est traité.

Plus particulièrement, Google s’attaque à ce qu’on appelle le « parasite SEO » qui est une technique de référencement considérée comme étant de l’ordre du « black hat », c’est-à-dire des pratiques contraires aux directives des moteurs de recherche.

Cette technique exploite la haute autorité et la crédibilité de sites web tiers bien établis pour promouvoir du contenu de moindre qualité ou pour améliorer le classement d’un site web particulier dans les résultats de recherche de manière artificielle.

Avec HCU, Google a renforcé les exigences pour les agrégateurs de contenus ou les sites qui republient du contenu de tiers afin de garantir une valeur ajoutée aux utilisateurs, au-delà du simple hébergement de contenu créé par d’autres.

Representation du Google Bot

Mise en garde contre l'ajout et la suppression de contenu

Google précise qu’ « ajouter beaucoup de nouveau contenu ou supprimer beaucoup de contenu plus ancien » dans le seul but de donner l’impression que votre site est frais ne contribuera pas à améliorer le classement de votre site.

Ces ajustements visent à garantir que les modifications apportées au contenu sont authentiques et qu’elles apportent une réelle valeur ajoutée aux utilisateurs plutôt que de simplement chercher à paraître « fraîches » pour les classements de recherche.

Aperçu des modifications apportées à la documentation de Google sur la recherche

À la suite de la mise à jour du système de contenu utile de septembre 2023, Google a apporté des modifications importantes à la documentation de recherche de Google.

Screenshot de la page de documentation de Google sur la Helpful Content Update

Ces modifications permettent de mieux comprendre l’évolution des attentes de Google en matière de contenu et fournissent des indications sur la manière dont les créateurs de contenu peuvent adapter leurs stratégies pour répondre à ces normes.

Comment adapter votre stratégie de contenu après la mise à jour de contenu utile

La mise à jour a eu un impact significatif sur le secteur du référencement, poussant les professionnels à revoir leurs stratégies pour s’adapter aux nouveaux critères de classement.

Voici des conseils pratiques pour maintenir et améliorer votre classement dans les moteurs de recherche ::

  1. Concentrez-vous sur l’intention de l’utilisateur : Comprenez les intentions de recherche de votre public et créez du contenu répondant de manière exhaustive à ses questions.
  2. Améliorez la qualité et la profondeur de vos contenus : Investissez dans la création d’articles détaillés et bien documentés. Il s’agit notamment d’utiliser des recherches originales, de citer des sources faisant autorité et d’incorporer des médias riches (images, vidéos, infographies) pour compléter votre texte.
  3. Vérifiez et mettez à jour le contenu existant : Passez en revue votre contenu existant pour l’optimiser en fonction des nouvelles normes.
  4. Analysez les performances de vos contenus et récoltez les commentaires : Utilisez des outils d’analyse pour évaluer les performances de votre contenu (Ex: Google Search Console, Google Analytics) et recueillir les retours de votre public.
  5. Restez informé et flexible : Adaptez votre approche en fonction des évolutions constantes des algorithmes de Google.

Conclusion

La mise à jour du système de contenu utile de septembre 2023 souligne l’importance de créer un contenu qui réponde réellement aux besoins de l’utilisateur.

En vous concentrant sur l’intention de l’utilisateur, en améliorant la qualité du contenu, en vérifiant régulièrement votre contenu et en vous tenant informé des meilleures pratiques en matière de référencement, vous pourrez vous adapter efficacement aux changements et maintenir une forte présence en ligne. 

N’oubliez pas que l’objectif ultime est d’apporter de la valeur à votre public, ce qui sera reconnu et récompensé par les moteurs de recherche.

Alors que vous affinez votre stratégie de contenu en réponse à la dernière mise à jour, envisagez d’en savoir plus sur le rôle de l’IA dans la création de contenu et le référencement. Il pourrait s’agir de votre prochaine étape vers l’optimisation de votre stratégie de contenu numérique dans un monde de plus en plus intégré à l’IA.